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Muerte súbita en el deporte ¿Se puede prevenir?

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La muerte súbita en el ámbito deportivo se produce de manera poco frecuente; Sin embargo, y a raíz de diversos casos emblemáticos de deportistas famosos, se ha puesto en debate la frecuencia y los peligros de realizar deporte de alta intensidad.

Partiendo de este contexto, definiremos la muerte súbita como un repentino e inesperado deceso natural de origen cardiaco, que se verifica en ausencia de síntomas previos como mínimo una hora antes del evento.

A pesar del bajo porcentaje de sucesos de este tipo, la repercusión emocional para el entorno mas cercano del deportista suele ser devastadora.

Algunos datos importantes a mencionar:

  • Aparentemente la muerte súbita parece ser más frecuente en deportistas que en la población general (0,5 a 3 decesos por 100 mil atletas).
  • Un estudio en Minessota indica 0,46 decesos por 100 mil atletas y existen datos similares en Francia.

El origen de la muerte súbita está relacionada , en este colectivo, está relacionada a la edad del paciente. Se puede separar en mayores o menores de 35 años. Por debajo de los 35 años la causa más frecuente es la cardiomiopatia hipertrofia (es decir el engrosamiento de las paredes musculares del corazón) y, por encima de ésta edad la enfermedad coronaria (es decir los infartos del corazón) explica el 80% de las muertes.

Existen causas de orígen congénito como el orígen anómalo de las arterias del corazón o enfermedades genéticas que provocan finalmente arritmias mortales.

En ambos casos la muerte sobreviene por una arritmia ventricular mortal de tipo taquicardia o fibrilación ventricular, con lo cual la presencia del cardiodesfibrilador en la mayoría de plazas de competición es muy deseable.

Existen explicaciones de origen genético que provocan trastornos del ritmo cardiaco hasta en un 5% de decesos no explicados.

Los decesos de origen cardiaco sobrevienen frecuentemente en los deportes colectivos, como el fútbol o el basket.

En Europa el fútbol y el ciclismo son los más practicados y por lo tanto estadísticamente mas riesgosos.

¿Es posible prevenir una muerte súbita?

Este es el gran dilema que la cardiología deportiva se impone para tratar de definir exámenes que puedan contribuir a la prevención de estos eventos.

Si bien es cierto que ningún test puede anticipar los casos de muerte súbita con una sensibilidad y especificidad suficiente como para devenir en la referencia en la materia, la perspicacia, en todo caso del médico, asociado a algunas pruebas claves, y la conducta razonable del deportista permiten reducir el riesgo estadístico pero sin eliminarlo.

Es importante definir las condiciones en que los deportistas realizan sus actividades: deporte intenso, dopage, condiciones atmosféricas, etc., condiciones que pueden precipitar, sobre una base patológica, estos eventos mortales.

Visto el carácter súbito, y muchas veces irreversible, un despistaje antes de la presentación de este suceso es entonces indispensable.

Las pruebas a realizarse están, hasta el momento, en discusión. Sin embargo existen protocolos básicos a seguir. Si ninguna maniobra se realiza para reanimar al deportista, la muerte es segura.

Los miembros de la Sociedad Francesa de Cardiología y el Club de Cardiólogos del Deporte, tuvimos una estupenda actualización hace 2 semanas en Avignon (Francia), teniendo cada vez más claridad sobre los factores de muerte súbita en el deportista y las pruebas diagnósticas necesarias para cada situación (Electrocardiograma, Prueba de esfuerzo con consumo de oxígeno, Ecocardiograma, Tomografía o Resonancia magnética Cardiaca).

Todos estos exámenes se implementan de acuerdo al caso, teniendo en la Clínica Angloamericana la posibilidad de realizarlos cuando la indicación lo requiera.

Existen numerosas publicaciones establecidas por las diferentes sociedades europeas y americanas que han propuesto recomendaciones en la materia, indicando que deportistas de alto rendimiento deben acudir de forma constante al cardiólogo para realizar evaluaciones preventivas y asi disminuir el riesgo de complicaciones cardiovasculares.


Dr. Vicente Massucco
Cardiólogo
Miembro de la Sociedad de Cardiología del Deporte (Francia)


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