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Picadura de mosquitos ¿En qué situación debemos alarmarnos?

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En las épocas de verano son frecuentes las picaduras de insectos. En la mayoría de los casos, las picaduras de insectos no producen reacciones de gravedad, pero en algunas circunstancias, como las picaduras de himenópteros (avispas, abejas, hormigas) pueden producir una reacción alérgica grave, por lo que la atención es de máxima urgencia. Sin embargo, en esta lectura, nos vamos a referir a los insectos no himenópteros, conocidos como mosquitos o también llamados zancudos.

Conozcamos a los mosquitos:

  • Como habíamos dicho, los mosquitos son insectos no himenópteros, y el término genérico engloba a varias familias del orden de los Dípteros, y de la familia Culicidae, dentro de ellos también están las moscas y tábanos. Existen cerca de 3500 especies conocidas de mosquito, algunas de ellas, puede ser vectores de enfermedades como la malaria, fiebre amarilla o el dengue, ya que son las hembras las que pican y son hematófagas. En nuestro medio no tenemos mayores datos entomológico, aunque el estudio de Lacma et al., 2017 encontró en los parques zonales de Lima especies de culícidos como quinquefasciatus, A. aegypti, A. psuedopunctipennis y O. taeniorchynchus, de los cuales el mosquito A. aegypti está relacionado a enfermedades como el dengue y fiebre amarilla.

Que reacciones se producen tras la picadura de mosquito

  • Las picaduras de mosquito suelen producir una reacción local consistente en una pápula (lesión circunscrita de contenido sólido), asociado a edema y prurito desesperante en el lugar de la picadura. Suelen aparecer a las 2 horas y disminuyen a lo largo de varios días. Esta reacción se atribuye a una reacción de hipersensibilidad a la saliva del mosquito, conociéndose poco del mecanismo exacto. Se cree que el 3% de la población reacciona de forma exagerada frente a una picadura, y aunque se han descrito reacciones anafilácticas (reacción sistémica), en donde puede peligrar la vida del paciente, es excepcional que esto ocurra.
  • Suele pasar que en los lugares de antiguas picaduras puedan reactivarse tras nuevos picotazos. Esto se llama prurigo agudo o urticaria papulosa.
  • En algunas situaciones en el lugar de la picadura se presentan reacciones locales grandes acompañados de síntomas sistémicos como fiebre y en algunos casos acompañado de nauseas. Estas grandes reacciones pueden imitar una celulitis (piel caliente, hinchada, roja y dolorosa alrededor de la picadura), que se producen algunas horas después de la picadura de mosquitos. Esta reacción se llama síndrome de Skeeter. Estos síntomas desaparecen en el transcurso de los días y no requiere antibiótico porque no es una celulitis infecciosa.
  • Sucede que tras sucesivos episodios recurrentes de picaduras y en el transcurso del tiempo que puede durar entre 2 a 20 años, puede producirse un fenómeno de desensibilización natural a la picadura del mosquito, luego del cual las reacciones locales son mínimas o no las presentan.

Cuáles son las medidas que debo tomar ante la llegada del verano

  • Si tenemos una historia de reacciones cutáneas tras picadura de mosquitos debemos tomar las siguientes medidas:
  • La piedra angular del tratamiento es la evitación, por lo tanto, como medida preventiva, y cuando se prevé una exposición a los mosquitos podemos utilizar los repelentes. Tenemos repelentes químicos y repelentes naturales. El repelente químico más conocido es el N,N-dietil-m-toluamida (DEET), el repelente de insectos más efectivo, capaz de ser aplicado en la piel o en la ropa. La Academia Americana de Pediatría aconseja que estos productos no se apliquen a menores de 2 años ni a concentraciones superiores al 10%, y no debe aplicarse sobre piel erosionada. También existen repelentes naturales como el aceite de citronela o el aceite de eucalipto, suelen ser repelentes eficaces, y este último de olor agradable y proporciona protección activa durante 6 horas.
  • El uso de vitamina B1, al eliminarse por el sudor funciona como repelente, pero no se ha confirmado su eficacia. Los dispositivos electrónicos que emiten sonidos de alta frecuencia que ahuyentan a los insectos tampoco está confirmada su eficacia.
  • Dentro de las medidas generales, podemos elevar la extremidad afectada, aplicar hielo o una compresa fría para reducir la inflamación y el dolor. Para controla el prurito es de ayuda la toma de antihistamínicos vía oral, y para controla la inflamación local se puede valorar el uso de corticoide tópico.

 

 

 

 

-Dr. Javier Pérez Rojas

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