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La prevención de las ETS es la clave

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Por el Dr. Juan Echevarría.
Día Mundial del SIDA.

Las Enfermedades de transmisión sexual (ETS), son causadas por microorganismos como virus (herpes, VIH, virus de hepatitis B y C), bacterias (sífilis, clamidias, gonorrea, etc), hongos (candidiasis) y parásitos (escabiosis, tricomoniasis). Causan procesos cuyas manifestaciones se expresan localmente (en el área corporal expuesta en el acto sexual que puede ser piel, zona pilosa ó mucosa del área genital, la boca, garganta ó ano) ó afectar otras zonas corporales distantes (como se ve en el caso de sífilis, VIH y las hepatitis virales). La persona también se puede infectar y contagiar, sin hacer lesión ó enfermedad. O la enfermedad expresarse meses ó años luego del contagio. Algunos de los agentes de ETS se pueden transmitir de otra manera, como transmisión sanguínea ó transmisión madre-niño durante el parto (VIH, virus de hepatitis, sífilis).

La demanda de atención de estas enfermedades está creciendo, y se sabe que se diagnostica y trata menos de lo que ocurre en la población. Como este es un asunto inherente a la sexualidad, depende de al menos dos personas. Es importante que las personas que se exponen ó sospechen que han sido expuestos, acudan a recibir oportunamente un diagnóstico, tratamiento y consejería.

El especialista en Infectología de la Clínica Anglo Americana, Juan Echevarría, que ha trabajado en un programa de ETS nos comenta algunos aspectos que podrían ser de utilidad:

1. ¿En que caso debería acudir a examinarme ó solicitar exámenes para ETS?
Si me he expuesto teniendo actividad sexual no protegida con parejas casuales ó personas que tienen relaciones sexuales con otras personas, debo asumirme
expuesto y debo hacerme un despistaje. El despistaje debería hacerlo rutinariamente, si mi estilo de vida sexual implica exponerme frecuentemente.
También se hacen despistajes en momentos claves para no exponer a otras personas, como es durante el embarazo, previo a una cirugía ó al donar sangre.

2. ¿Qué signos y síntomas deben hacerme sospechar que puedo haber adquirido una ETS?
● Ulceras (Llagas) o protuberancias en los genitales, Inguinal, en la zona rectal o en la garganta
● Dolor o ardor al orinar, con ó sin secreción proveniente de la uretra en el pene
● Flujo vaginal inusual o con olor extraño ó sangrado vaginal inusual
● Dolor durante las relaciones sexuales
● Dolor e inflamación de los ganglios linfáticos, particularmente en la ingle, aunque a veces más extendidos
● Dolor en la parte inferior del abdomen

3. ¿Cómo podría protegerme para disminuir el riesgo e adquirir una ETS?
Es muy importante tener una relación estable y fidelidad de pareja; pero si esto no se da se recomienda: (1) usar condón, (2) Vacunarse oportunamente contra Virus Papiloma Humano
(VPH), hepatitis A y hepatitis B. (3) Para la prevención con medicamentos pre y post exposición para VIH deben consultar con un médico.

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