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Principales desafíos en la Prevención del Cáncer

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El cáncer, una enfermedad que no distingue género, edad ni estatus social, continúa siendo uno de los mayores desafíos de salud a nivel mundial. Con el propósito de ofrecer una visión más clara sobre este tema, conversamos con la Dra. Claudia Lozada Zingoni, coordinadora de la especialidad de oncología de la Clínica Anglo Americana, quien nos comparte sus perspectivas sobre prevención y factores de riesgo.

“El gran reto que enfrentamos a nivel región radica en garantizar el acceso generalizado a servicios de salud. Lo óptimo es que la mayor parte de la población tenga la posibilidad de someterse a exámenes preventivos (una vez por año) sin tener que esperar a presentar síntomas o estar enfermos para buscar atención médica. Esto ya sucede en países más avanzados, donde existen programas de prevención de salud que garantizan un acceso más amplio a estos servicios para la población.” comenta la Dra Lozada.

¿Cuáles son los tipos de cáncer más comunes?

Existen más de 230 tipos de cáncer, cada uno con comportamientos y tratamientos específicos. Sin embargo, los más frecuentes son el cáncer de mama, cáncer gástrico, cáncer de próstata y cáncer de pulmón. El cáncer de cuello uterino  se encontraba dentro de los más recurrentes, pero ha ido bajando paulatinamente, gracias a la vacuna VPH.

¿Cuáles son los factores de riesgo comunes asociados con diferentes tipos de cáncer?

El excesivo consumo de carnes ahumadas y rojas puede aumentar la predisposición al cáncer de colon, y aunque en algunos casos se sugiere evitarlas, un consumo moderado, como una pequeña porción por semana, no implica un riesgo significativo.

Por otro lado, el consumo de tabaco y alcohol está asociado con el cáncer de pulmón, esófago y gástrico.

El en caso del cáncer de cuello uterino  el factor de riesgo más común para es el contagio de papiloma virus oncogénico, por esta razón es muy importante promover la vacunación contra el HPV.

Es importante señalar que la vacunación no ofrece protección completa contra todos los tipos oncogénicos de HPV, por lo que es fundamental mantener una vida sexual responsable mediante el uso de preservativos, especialmente en etapas en las que no se planea tener hijos. Además, es esencial realizarse regularmente pruebas de Papanicolaou para prevenir riesgos.

También existe una creencia de que el azúcar causa cáncer. Es importante aclarar que, si bien la azúcar procesada es perjudicial para la salud en general, no hay evidencia específica que indique que cause daño directo en pacientes oncológicos. Aunque algunos sugieren evitarlas, esto no es necesario; un consumo moderado, como una pequeña porción por semana, no implica un riesgo significativo.

¿Existe un factor genético para desarrollar cáncer?

No se puede garantizar que una persona no desarrollará cáncer a lo largo de su vida. Aunque la predisposición genética es relevante, no es definitoria.

En el caso del cáncer de mama, por ejemplo, la mayoría de los diagnósticos (95 de cada 100) no tienen antecedentes familiares, mientras que solo el 5% sí los tienen. Es crucial para aquellos con antecedentes familiares, como madres, abuelas o tías afectadas, estar alerta. Sin embargo, esto no excluye a la población saludable de desarrollar la enfermedad.

¿Qué determina que una persona desarrolle cáncer y otra no?

La variabilidad en la reacción de cada cuerpo hacia los agresores, como el tabaco o el alcohol, depende del tipo de mutación o daño causado. No se puede predecir por qué algunas personas se enferman y otras no.

Si bien existen factores externos que favorecen al cáncer, también hay un componente intrínseco en cada persona que lleva a que algunas células no se reconozcan como viejas o enfermas y no se genere la apoptosis o suicidio celular. Este es el mecanismo mediante el cual las células anormales o envejecidas se eliminan. La pérdida de reconocimiento celular, y por consecuencia la apoptosis, marca el inicio del cáncer, ya que las células alteradas eligen a otras de características similares, multiplicándose en una progresión geométrica y dando inicio al cáncer.

¿El estilo de vida influye en la probabilidad de desarrollar cáncer?

Una vida activa y dieta equilibrada suelen ir de la mano, ya que este estilo de vida fomenta una alimentación más consciente, que busca la salud intestinal y el consumo de alimentos vegetales orgánicos que no hayan sido expuestos a agroquímicos. Las personas activas tienden a preferir este estilo de vida, mientras que la inactividad se asocia con elecciones alimenticias menos saludables, lo que puede contribuir a la obesidad, que es un factor de riesgo para ciertos tipos de cáncer, como el de endometrio y el de mama en las mujeres, pero también podría predisponer a un cáncer gástrico o de colon.

Aunque la actividad física por sí sola no previene el cáncer, adoptar un estilo de vida más saludable sí ayudaría.

¿Cuáles son las medidas de prevención que debemos adoptar para tener un buen diagnóstico?

Es esencial someterse a controles médicos anuales, adaptados al género y a la edad.

Para las mujeres:

  • Ecografía mamaria, entre los 25 y 40 años.
  • Papanicolaou, cuando se decide empezar una vida sexual activa.
  • Primera mamografía, recomendada para mujeres que tienen de 40 a más años, en algunos casos podría ser necesaria antes.
  • Endoscopia, a partir de los 50 años.

Es importante también estar atentas a síntomas como: sangrados vaginales anormales, dolor en las relaciones o lesiones bucales y consultar con el especialista indicado.

Para los hombres:

En ambos casos, se recomienda estar atentos a las lesiones que aparecen en la piel y programar revisiones dermatológicas anuales. También estar alertas a las señales del cuerpo para buscar atención médica cuando sea necesario y si son fumadores, realizarse placas de tórax.

¿En la Clínica Anglo Americana contamos con un programa oncológico?

Sí, en nuestra Clínica, disponemos del programa de Anglo Salud, que ofrece a todos sus afiliados un chequeo completo anual. Este incluye un despistaje oncológico que abarca mamografía, papanicolaou, radiografía de tórax, ecografía de abdomen, y para los hombres, examen de tacto rectal y de próstata.

Enfrentar los desafíos en la prevención del cáncer emerge como una tarea ineludible en el ámbito global de la salud. Como bien nos mencionó la Dra Lozada, si bien existen algunos factores de riesgo que podemos tomar en cuenta, actualmente no es posible prevenir esta enfermedad. Es por eso que realizarse controles médicos regularmente para una detección temprana juega un papel crucial en  la eficacia de los tratamientos.

Te Queremos Saludable.

Este artículo fue escrito el 2 febrero del 2024.

 

 

 

 

 

 

Dra. Claudia Lozada Zingoni
Coordinadora de la Especialidad – Cirugía Oncológica de Mamas – Oncología Clínica

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